15 mars 2013

Daytona 200 - Le Mythe

Présentation

Il ne s'agit certes pas d'une course sur route ou en milieu urbain, mais simplement d'un rendez-vous mythique à ne manquer sous aucun prétexte. 
C'est demain, samedi 16 mars qu'aura lieu la Daytona 200 ! C'est également la première manche d'ouverture du championnat américain AMA Pro Road Racing, qui en compte 12 cette année.
Le plan à connaître ce week-end !
Fière de sa 72ème édition, il s'agit d'une course de 200 miles (320 kms), sur le circuit de Daytona en Floride (USA), dont le tracé de 3.51 miles (5.65 kms) emprunte une partie de l'anneau de Speedway, sera à parcourir 57 fois et se terminera à la tombée de la nuit. Ce tracé est extrêmement rapide car le tour se boucle à plus de 205 km/h de moyenne pour les leaders de la catégorie Superbike.
Il y a fort à parier que le stadium, inauguré le 22 février 1959, comptant près de 170 000 places sera plein à craquer ce week-end.

Les catégories

Elena Myers sur GSXR en 2012
Cette année elle défendra ses chances sur une Daytona
Pour l'épreuve des 200 miles, la règlement a été revu il y a 5 ans; et elle n'est à présent ouverte qu'à la catégorie "Daytona Sportbikes". Cette catégorie se limite aux 600cc 4-cylindres, 675cc 3-cylindres et 850cc bicylindre. C'est un peu dommage quand on a l'habitude voir évoluer les 1000cc en endurance, d'autant plus que les 600cc leur rendent environ 15 secondes au tour. Les 1000cc sont donc limitées à la seule catégorie Superbike, qui se déroule de manière plus standard, sur 15 tours et en deux manches. On notera également qu'en plus de la traditionnel catégorie Supersport, l' AMA Pro Road Racing propose un championnat Harley Davidson dont les courses se disputent au guidon de XR 1200 préparées.





Suzuki ?

Mat Mladin sur la GSX-R AMA Superbike
Suzuki n'y pas gagné depuis 2004 avec Mat Mladin et le Team Yoshimura SBK US à l'époque. On se rappellera facilement des champions de légende ayant triomphé là-bas, comme Kenny Roberts (Senior), Eddie Lawson, Freddie Spencer, Wayne Rainey, Kevin Schwantz ou encore plus récemment Nicky Hayden en 2002. 
Patrick Pons - vainqueur des 200 miles de Daytona en 1980
Je ne pouvais parler de Daytona sans citer Patrick Pons, seul pilote français à s'être imposé là-bas, au guidon d'un Yamaha 750 OW 31 en 1980. Cela semble loin, on aimerait entendre retentir la Marseillaise dans l'enceinte américaine.


Retransmission

Pour assister à l'histoire qui s'écrit, je vous invite à regarder MotorsTV qui la course diffuse en direct: tenez-vous prêt à partir de 17h30 ce samedi ! 
Pour vous faire patienter, voici la bande annonce américaine de l'évènement : 

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